Le crépuscule des samouraïs
Plate-forme : Bande Dessinée
Date de sortie : 15 Juillet 2020
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Genre :
Bande dessinée
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Non
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Non
Test par

Nic007


8/10

Scénario : Sean Michael Wilson
Dessin : Akiko Shimojima

C'est le deuxième titre de la série "Illustrated Japanese History" de Sean Wilson. Nous avons passé en revue son ouvrage "Funestes vaisseaux" (Black Ships - The Americans Arrive) précédemment. Par coïncidence, la série dramatique de la NHK, Taïga Segodon, tourne autour de Saigo Takamori et de la rébellion de Satsuma, qui est la toile de fond de cette bande dessinée. Le récit suit les événements politiques et sociaux déclenchés par l'arrivée des bateaux noirs de Perry. Dans sa préface, Wilson affirme qu'il a essayé d'éviter de tomber dans les pièges hollywoodiens classiques en "exagérant les événements violents qui se sont déroulés pendant l'été 1877 ou en "évoquant des intérêts amoureux qui n'existaient pas en réalité", ce qui est clairement un coup de massue pour "Le dernier samouraï". La bande dessinée commence en 1873 lorsque Saigo suggère une invasion de la Corée sous prétexte de représailles pour ce que certains éléments du gouvernement Meiji ont perçu comme un comportement insultant envers l'empereur japonais. Alors que ses intentions de trouver du travail pour les milliers de samouraïs désœuvrés ont été louées par le gouvernement, son plan a finalement été rejeté ; non seulement pour des raisons budgétaires, mais aussi par crainte que les forces japonaises soient toujours inférieures aux puissances étrangères. Après le rejet de son plan, Saigo retourna à Kagoshima et devint une figure dissidente.

Wilson accorde une grande attention aux faits et détails historiques et décrit avec force la transformation progressive de Saigo de héros de la restauration en rebelle, en précisant son mécontentement croissant à l'égard d'un gouvernement Meiji qu'il en est venu à considérer comme moralement corrompu et "ne vivant pas selon les normes pour lesquelles lui et ses compagnons s'étaient battus". Il accepte à contrecœur son rôle de leader contre le gouvernement central, mais pas contre l'empereur. Les événements de 1877, le siège du château de Kumamoto, la poursuite et la réduction conséquente des insurgés par les renforts de la troupe Meiji ainsi que la mort de Saigo sont illustrés de manière neutre et impartiale. Wilson ne dépeint pas les soldats Meiji comme des monstres assoiffés de sang, mais comme des hommes qui ont été grandement découragés par leur mission d'éliminer un ancien officier de leur propre armée. L'histoire se termine par le récit du capitaine Hubbard sur le cadavre de Saigo (il avait commis le seppuku et a été décapité par un de ses camarades) et la scène (peut-être plus mythique) du kubi jikken (inspection de la tête) par un général en pleurs, Yamagata Aritomo, qui a déploré la fin tragique de Saigo. Cela ne laisse qu'une question : sur quoi Wilson se concentrera-t-il ensuite ?

VERDICT

-

Ce livre décrit le soulèvement sanglant de 1877, lorsque les rebelles de Satsuma, dirigés par le tristement célèbre Saigo Takamori, combattirent la modernisation forcée par le gouvernement japonais Meiji. Leur défaite écrasante par l'armée impériale a mis fin à leur pouvoir une fois pour toutes et a inauguré une ère de technologie moderne et de méthodes militaires occidentales. Un roman graphique très réussi.

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